Buceo con Nitrox para Principiantes

Estas de vacaciones, decides invertir un poco de tiempo y dinero en certificarte como buzo sin imaginarte el mundo de posibilidades que se abren ante ti y no tienes ni idea de qué camino seguir!! Algunas de las opciones son fáciles, continuar con tu Curso de Avanzado, buceo profundo, en corrientes etc, pero si hay algo que te llama la atención de primeras es el buceo con Nitrox o EANx. Que respiran? En que les beneficia? Tiene algun riesgo?

En esta guía de Nitrox para principiantes os explico esas y otras curiosidades sobre bucear con Nitrox.

Empecemos por el principio

El aire que respiramos contiene un 21% de oxigeno y para simplificar podemos decir que el 79% restante es Nitrogeno (existe un pequeño porcentaje de otros gases en la mezcla). Como ya debes saber, cuando buceas, respiras ese mismo aire pero comprimido a alta presión. Estos porcentajes mencionados anteriormente son los que limitan cuanto tiempo puedes estar bajo el agua a determinadas profundidades sin sufrir riesgo de descompresión o sin tener que hacer paradas obligatorias en el ascenso, a este limite le vamos a llamar NDL (no decompression limit).

Un poco de historia de nitrox

El Aire Enriquecido Nitrox se lleva usando desde la década de los 70 cuando la NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration) estableció la primera normativa referente a mezclas de Aire Enriquecido Nitrox, con el tiempo la industria de buceo recreativo adopto esta normativa para sus cursos de formación y como mezclas principales.

nitrox para principiantes

De que esta compuesto el Nitrox

Nitrox es una palabra compuesta para una mezcla de Nitrogeno y Oxigeno. Para poder decir que el Aire ha sido enriquecido, aumentamos el porcentaje de Oxigeno en la mezcla. Cuando el aire contiene mas de un 21% de Oxigeno, podemos decir que estamos trabajando con Nitrox. Las mezclas más usadas para buceo recreativo son EAN32 y EAN36 (32% y 36% de oxigeno para dicha mezcla). El limite de mezcla para el buceo recreativo es del 40%.

Para aclarar lo anterior, si utilizas una mezcla de EAN32, ese 32% corresponde al Oxigeno y un 68% restante es el Nitrógeno. En esta determinada mezcla el nivel de Nitrógeno se reduce en un 11% en comparación con respirar aire normal. 

Puedo certificarme siendo solo Open Water Diver?

La respuesta es Sí, es posible certificarte como Buceador Nitrox incluso durante tu curso de Open Water, solo conlleva unas horas extra de teoría y uno de los buceos como parte del curso usando EANx.

Cuales son los beneficios de bucear con Nitrox.

Si utilizas en tus buceo Aire Enriquecido Nitrox de una forma inteligente puede ser muy beneficioso tanto para buceos independientes o durante buceos consecutivos.

Extender tu tiempo de fondo.

Una de las principales razones para usar Nitrox es que te permite tiempos de fondo mayores, ampliando tu NDL para una determinada profundidad en comparación con el uso de aire comprimido (21% oxigeno 79% nitrogeno). Como ya sabes, al respirar aire a profundidad, parte del Nitrogeno contenido en el aire acaba disolviéndose en nuestros tejidos. A mayor profundidad mas Nitrógeno absorben tus tejidos, hasta llegar a unos limites establecidos (NDL) que te indican el momento de empezar a ascender despacio a un nivel menos profundo o a la superficie sin necesidad de hacer paradas de descompresión obligatorias o para minimizar el riesgo de la enfermedad de la descompresión.

Al usar EANx durante tu buceo estarás respirando menos Nitrogeno debido a la alta concentración de Oxigeno (EANx 32% o 36%), por lo tanto sera menor la cantidad de nitrógeno que se acumulara en tus tejidos para un mismo periodo de tiempo y profundidad en comparación con respirar aire.

Vamos a poner un ejemplo practico:

Un buzo utilizando aire puede permanecer un total de 60 minutos a una profundidad de 18 metros sin exceder su NDL. Mientras que utilizando EAN32 podría permanecer hasta 92 minutos (si su consumo de aire lo permite) a la misma profundidad hasta llegar a su NDL.

Nota: mas adelante os hablare si es más seguro bucear con Nitrox o no.

Intervalos de superficie mas cortos.

En ciertas ocasiones y dependiendo de la planificación del día, el utilizar EANx te permitirá realizar intervalos en superficie mas cortos. Al acumular menos nitrógeno durante el primer buceo (solo si utilizas el EANx de forma inteligente) tu tiempo de intervalo puede reducirse ya que la cantidad de nitrógeno que tu cuerpo necesita eliminar es menor. Recuerda que el intervalo en superficie mínimo recomendado es de 60 minutos!

Buceos repetitivos mas largos.

A la hora de realizar varios buceos en un día, utilizar Nitrox en todos o varios de los buceos te dará tiempos de fondo más extensos para los buceos repetitivos.  Siguiendo una planificación normal en la cual tu primer buceo sera el más profundo del día y los consecuentes menos profundos. En cada buceo tu cuerpo absorberá mucho menos Nitrogeno y los NDL cada vez serán mayores en comparación con bucear con aire.

Al final del día, bucear en EANx te puede dar dos ventajas dependiendo de como lo uses:

  • Tiempos de fondo mas extensos, aprovechando para permanecer mas tiempo a determinada profundidad (cuidado con tu consumo de aire) 
  • Si no llegas cerca de tu NDL durante los buceos, al final del día tendrás mucho menos Nitrógeno acumulado en tus tejidos, con lo cual reducirás el riesgo de enfermedad de la descompresión.

Cuando buceamos en el Norte de Komodo recomendamos el uso de Nitrox ya que los buceos suelen ser profundos y solemos llegar cerca del NDL para disfrutar de las escuelas de tiburones!!

nitrox para principiantes

Toda cara tiene su cruz; riesgos de bucear con Nitrox

Bucear con Nitrox trae muchos beneficios pero también viene de la mano de ciertos riesgos potenciales, pero cuales son y por qué sucede?

Toxicidad de Oxigeno: cuando respiramos aire a profundidad el efecto fisiológico que el Oxigeno y Nitrógeno producen en tu cuerpo puede resultar en intoxicación. El 21% de oxigeno del aire que respiramos puede resultar tóxico para tu organismo si es respirado a mas de 60 metros de profundidad, lo cual esta muy lejos de los limites de profundidad del buceo recreativo.

Pero [email protected], que pasa si utilizas EANx? Ahora ya no respiras un 21% de oxigeno, ahora la concentración en mayor, con lo cual la toxicidad de oxigeno puede aparecer dentro de los limites de profundidad del buceo recreativo. Esto se debe a las Presiones parciales de los gases, de las cuales aprenderás más durante el curso de nitrox.

Os dejo una comparación sin entrar en detalles muy técnicos de cual seria el MOD o Máximum Operating Depth para las mezclas más comunes.

Nota: MOD es la profundidad maxima operativa a la que puedes respirar una determinada cantidad de oxigeno sin sufrir riesgo de toxicidad.

  • Respirando aire normal 21% de oxigeno tu MOD recomendada es de 57 metros de profundidad.
  • Respirando EAN32 tu MOD recomendada es de 34 metros de profundidad.
  • Respirando EAN36 tu MOD recomendada es de 28 metros de profundidad.

El verdadero riesgo de sufrir toxicidad de oxigeno es que los ataques rara vez van precedidos por síntomas, lo cual hace muy difícil anticiparse a ellos. El primer síntoma que aparece son convulsiones, que no es más que una reacción del cuerpo ante niveles de oxigeno muy altos (por decirlo de forma sencilla, la razón fisiológica es mucho mas compleja)… que como resultado provoca ahogamiento ya que no puedes mantener el regulador en la boca.  

Entonces, es más seguro bucear con Nitrox?

La respuesta es muy sencilla, Si y No. Y estas son la clase de respuestas que me gustan, por que son las que te hacen pensar como buceador. 

Voy a terminar este blog con un ejemplo para comprender por qué Si o No es mas seguro bucear con EANx y cuándo tiene sentido acercarte a tu NDL. 

El escenario es el siguiente, tenemos dos parejas de buzos. Están planificando un buceo en un barco hundido a 26 metros de profundidad en mitad de un fondo de arena sin nada mas que ver que los restos del barco. Veamos qué mezcla de aire utiliza cada pareja y el tiempo de fondo planificado para este buceo. 

  • Batman y Robin: planean utilizar aire normal ya que ha remodelado la Batcave y no tienen mucho dinero para sacarse su curso de Nitrox. Planean bajar en aire a 25 metros con un NDL de 29 minutos para esta profundidad. Como quieren aprovechar al máximo el buceo, permanecen a esa profundidad durante 24 minutos tras los cuales ascienden directamente a la superficie después de su correspondiente parada de seguridad. Cuando les quedaban 5 minutos para llegar a su NDL deciden subir y finalizar el buceo.
  • Lois y Clark viven cómodamente en Metropolis con un trabajo estable en The Planet y se han certificado hace poco como buceadores Nitrox, por lo cual deciden usar EAN36 para esta inmersión. Planean bajar a 25 metros (MOD para esta mezcla es de 28 metros) con un NDL de 60 minutos. Su consumo de aire es excelente y planifican estar a esa profundidad un total de 55 minutos, ascender después hasta la parada de seguridad y salir a la superficie tras una hora de buceo. Al igual que sus amigos, cuando faltan 5 minutos para alcanzar su NDL comienzan el ascenso.

En este ejemplo, al final del buceo ambos grupos han terminado con la misma cantidad de Nitrógeno acumulado en su cuerpo. Ambos grupos han apurado al máximo su tiempo de fondo independientemente de la mezcla utilizada. En este caso la razón para usar Nitrox ha sido para permanecer más tiempo bajo el agua a la mayor profundidad del buceo, lo cual ha sido Mas conveniente pero No mas seguro si lo que queremos es reducir el riesgo de enfermedad descompresiva.

Como conclusion puedo decir que bucear con Nitrox, respetando las profundidades y limites de descompresión establecidos, usándolo de una manera inteligente y con regularidad, aporta muchos beneficios tanto de seguridad como de calidad de nuestros buceos profundos o repetitivos. 

En un proximo blog hablare de las consideraciones que debes tener cuando usas Nitrox con tu equipo de buceo y algunas recomendaciones sobre como el EANx beneficia a buzos con ciertas condiciones medicas.

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No dudes en escribir con tus dudas o comentarios, estaré encantado de aclarar cualquier pregunta.

Aitor Diaz

PADI Course Director #285713

Azul Unlimited

Azul Unlimited tu centro de buceo PADI en Labuan Bajo, Indonesia, donde ofrecemos viajes diarios de buceo al Parque Nacional de Komodo. Los cursos PADI disponibles incluyen DSD, Open Water, Advanced, Rescue, EFR, Divemaster y Sidemount. Únete a nosotros para una experiencia inolvidable buceando en uno de los mejores destinos de buceo del mundo.

2019-10-07T12:10:29+08:00 octubre 7th, 2019|Blog|0 Comments

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